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Alphabet pretende conectar Puerto Rico con los globos de Loon

El laboratorio X de Alphabet ha revelado que trabaja en la posibilidad de que los globos del Proyecto Loon se puedan usar para ofrecer conectividad de emergencia a Puerto Rico, devastada por un huracán. La red de suministro eléctrico de la isla ha dejado de funcionar casi por completo y el 89% de los emplazamientos de telefonía móvil seguían sin funcionar la mañana del 1 de octubre. A finales de setiembre, durante los días inmediatamente posteriores a la tempestad, la Federal Communications Commission (Comisión Federal de Comunicaciones) estadounidense informó de que el 95% de los emplazamientos de móvil había dejado de funcionar.Cómo funciona

La denominación Proyecto Loon designa una red de globos de helio que se elevan al doble de altura que los aviones y ofrecen conectividad en los lugares donde sea necesaria, mediante receptores suspendidos bajo el artefacto. Los globos del Proyecto Loon se integran en la red de una operadora de telecomunicaciones asociada, a fin de obtener acceso y compartir el espectro celular de la operadora.

Uno de los primeros usos de los globos en la práctica tuvo lugar en Perú durante el mes de enero. Una serie de inundaciones causó graves problemas en el país mientras el equipo de Loon probaba sus sistemas.

Alastair Westgarth, director del Proyecto Loon, declaraba hace poco a Mobile World Live que su equipo ha activado una red en vivo que abarca una extensión comparable a la de Suiza. Afirma que su empresa ha colaborado con Telefónica en cuestiones de espectro y cobertura.

El equipo X de Alphabet no ha respondido, de momento, a una pregunta sobre posibles contactos con operadoras estadounidenses, que en estos momentos ya trabajan para restablecer la conectividad en la isla. Tampoco se ha podido localizar a representantes de T-Mobile y Sprint para que ofreciesen sus puntos de vista sobre la cuestión.

Un portavoz de Verizon ha indicado que su empresa no cuenta con red móvil propia en Puerto Rico y que depende del servicio en itinerancia que le ofrecen sus socios en la isla. Dicho representante afirma que Verizon ha ofrecido soporte a sus socios, pero no tiene noticia de que se vayan a utilizar medios de carácter aéreo como los del Proyecto Loon. Con todo, la Fundación Verizon se ha comprometido a proporcionar 5 millones de dólares (unos 4,2 millones de euros) como apoyo para los trabajos de reconstrucción a largo plazo que se llevarán a cabo en la isla.

La empresa competidora AT&T ha enviado cuatro aviones de carga con suministros y personal. Un representante de la empresa no ha podido confirmar si dicha operadora colabora con el Proyecto Loon, pero declara a Mobile World Live que su firma ha desplegado más de 50 generadores para alimentar equipos tanto móviles como de fijo. AT&T también ha instalado emplazamientos de móvil temporales en las ciudades de Ponce, Arecibo, Humacao y Aguadilla.

El representante afirma que dichos sitios han procesado más de 100.000 llamadas durante las últimas 24 horas. AT&T tiene planes para instalar nuevos emplazamientos en Mayagüez, Río Grande, Fajardo y Guavate.

en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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