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AT&T ayuda a Google a poner en marcha el Proyecto Loon en Puerto Rico

AT&T ha unido fuerzas con Google para ofrecer conectividad mediante el Proyecto Loon en la isla de Puerto Rico, devastada por el huracán María. Según el blog del X lab de Google, “el Proyecto Loon, en colaboración con AT&T, permite que algunas personas provistas de teléfonos compatibles con LTE puedan acceder a comunicaciones básicas y actividades en Internet tales como el envío de mensajes de texto y el acceso a información en línea”.El Proyecto Loon es una tecnología experimental que usa globos de helio suspendidos en la estratosfera para ofrecer conectividad en una área extensa desde infraestructuras de telecomunicaciones situadas en tierra.

A principios de octubre, la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) de los EEUU autorizó al X Lab a poner en marcha el proyecto. Tanto la Administración Federal de Aviación (FAA) como el Departamento Federal para la Gestión de Emergencias (FEMA) también le han dado luz verde.

Un tuit de Ajit Pai, presidente de la FCC, expresa “entusiasmo” por el servicio que se ha puesto en funcionamiento en Puerto Rico.

AT&T, en colaboración con Google, ofrece una parte de las infraestructuras de telecomunicaciones ubicadas en tierra que el Proyecto Loon necesita para ofrecer servicios Internet de emergencia. SES Networks y Liberty Cablevision también han cooperado con infraestructuras de tierra, y otros ocho organismos, entre los que se halla la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico han facilitado el uso de espectro.

Una primicia en muchos sentidos

Google destaca que es la primera vez que se ha organizado una instalación urgente del Proyecto Loon a partir de cero. El X lab también informa de que es la primera vez que se usan algoritmos de aprendizaje automático para conseguir que los globos permanezcan estacionados sobre Puerto Rico. Google afirma que el equipo del X lab “todavía está aprendiendo” a maniobrar con los globos en una zona de vientos cambiantes como la de Puerto Rico, pero que el objetivo consiste en mantenerlos durante todo el tiempo posible sobre zonas donde se precisa conectividad.

El equipo de X lab escribe que su plan es “seguir ofreciendo conectividad de emergencia para Internet en las zonas donde sea necesaria, mientras tenga utilidad y seamos capaces de mantenerla”, y añade que “la tecnología del Proyecto Loon todavía es experimental y no tenemos muy claro cómo va a funcionar, pero esperamos que proporcione la información y las comunicaciones que necesitan en Puerto Rico para salir adelante en estos momentos extraordinariamente difíciles”.

La FCC informa de que aproximadamente el 67% de los emplazamientos celulares de Puerto Rico estaban inactivos la mañana del 22 de octubre, frente al 95% que se desconectó en setiembre al pasar el huracán María. Dicho organismo indica que, en estos momentos, el 63% de la población de la isla cuenta con cobertura mediante telefonía móvil. No ha evaluado el impacto del Proyecto Loon sobre la conectividad en Puerto Rico. Con todo, observa que las operadoras de telefonía móvil han desplegado otras tecnologías provisionales para ayudar a restablecer el servicio, como emplazamientos celulares montados en camiones, que utilizan conexiones normales y por satélite en cuatro condados.

en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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