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La IA y la experiencia inmersiva, principales características del Snapdragon 845

EN DIRECTO DESDE LA QUALCOMM SNAPDRAGON TECH SUMMIT 2017, MAUI: Qualcomm ha descrito su procesador emblemático de la siguiente generación, el Snapdragon 845, con una especial atención a las “arquitecturas innovadoras para inteligencia artificial (IA) y a la prestación de una experiencia de usuario más inmersiva”.

Dichas categorías son dos de las cinco entre las que Qualcomm ha desglosado las novedades. Las otras tres son “seguridad”, “conectividad” y “rendimiento”.

A principios del 2018, el Snapdragon 845 debería incorporarse a dispositivos tales como “smartphones, cascos XR y PC con conexión permanente”. El procesador ya se encuentra a disposición de los fabricantes de dispositivos, y Alex Katouzian, director general de movilidad de Qualcomm Technologies, explica que “debería haber noticias en el MWC”.

Si bien Qualcomm y sus socios han presentado hace poco varios PC con conexión permanente, estos funcionan con el chip Snapdragon 835 actual, y no con el nuevo producto.

Experiencia inmersiva

Tim Leland (en la foto, abajo), vicepresidente de Gestión de Productos en Qualcomm, explica que “llamamos inmersión a capturar y aumentar sin fisuras el mundo que nos rodea. Ahora lo hemos conseguido con el Snapdragon 845, mediante ciertos avances que la tecnología móvil puede introducir en los sentidos humanos de la vista y el oído, e interacciones más intuitivas.”

Snapdragon 845 introduce el procesador de señales de imagen Spectra 280, así como el subsistema de procesamiento visual Adreno 630, que “aportan captura de vídeo cinemático muy realista y de elevado rendimiento, así como fotografía de calidad superior a los dispositivos móviles emblemáticos”.

Leland explica que su firma presentó “la primera generación de Spectra cuando se hablaba del Snapdragon 820. Y luego la refinó para el Snapdragon 835. Pero ahora presenta la segunda generación de procesamiento de señal de imagen de Qualcomm. Se llama Spectra 280 y se ha diseñado desde la base para que ofrezca lo mejor de su categoría en fotografía y captura de vídeo, aun cuando la iluminación no sea la ideal, o haya mucho movimiento en la escena.”

El ejecutivo promete que será posible grabar “vídeo prémium de calidad hollywoodiense”, y que el usuario dispondrá por primera vez de cámaras que superarán la barrera del 100 en el análisis DxOMark. Snapdragon 845 permite la captura de vídeo de 4K a 60 frames por segundo, con profundidad de color de 10 bits para más de 1.000 millones de tonalidades de color.

El Adreno 630 ha sido “diseñado con el objetivo de ofrecer innovaciones para nuevas experiencias de XR [realidad extendida] que incluyen realidad virtual, aumentada y mezclada”. Se dice que es la primera plataforma móvil que permite libertad de seis grados a escala de una habitación, con localización simultánea y mapeado para funcionalidades tales como detección de una colisión con la pared.

Otra de las novedades es Adreno Foveation, con seguimiento de ojos para detectar hacia dónde mira el usuario y ofrecer la máxima calidad de imagen en ese punto. Según parece, dicha funcionalidad reduce el consumo de energía, mejora la calidad visual y aumenta el rendimiento de las aplicaciones de XR.

IA

La IA es un tema candente entre los fabricantes de dispositivos y de chips, y Qualcomm no vacila en mostrar sus credenciales en dicho terreno.

Gary Brotman (en la foto, a la derecha), director de Gestión de Productos en Qualcomm, explica que “no todo el mundo lo comprende, pero Snapdragon 845 es nuestra plataforma para IA móvil de tercera generación. Hemos trabajado en ello durante tres años en el plano comercial, hemos investigado para desarrollar la tecnología y la hemos aplicado a las plataformas móviles.”

Y añade que “empezamos con el Snapdragon 820, en el que aplicamos redes neuronales profundas para las tareas de inferencias del dispositivo, que se ejecutan en la CPU y la GPU, con gran aceleración en la GPU. Con Snapdragon 835, extendimos al DSP la plena heterogeneidad en la ejecución de redes neuronales en dispositivos móviles. Y también introdujimos software y soporte para marcos y redes que facilitaran la experiencia para los desarrolladores y la hiciesen más atractiva para los consumidores.”

Según parece, el Snapdragon 845 multiplica por tres el rendimiento general en IA de la generación anterior. El ejecutivo afirma que se han introducido “optimizaciones de plataforma en los núcleos computacionales y en todo el sistema para que la IA del dispositivo sea más eficiente desde un punto de vista energético… Hemos construido un sistema cada vez más amplio de fabricantes independientes de software y socios diversos que ayudan a nuestros clientes a salir al mercado con mayor rapidez y ofrecer experiencias atractivas para el usuario.”

Si bien algunas empresas rivales hablan de usar capacidad de procesamiento específica en las aplicaciones de IA, Qualcomm defiende su opción de no seguir ese camino.

Brotman explica que “se ha hablado mucho de la aceleración del hardware aplicada al aprendizaje profundo. Puede que en algún momento sea necesaria. La especialización del hardware exige una elección muy deliberada, y si dicha elección no es correcta, se malgastan chips. En la fase actual de desarrollo del mercado, creemos que disponer de un procesador de vectores como el DSP es la solución correcta.”

Y añade que “si tomamos como ejemplo algunas de las arquitecturas que se usan hoy en día, la mayoría de las que afirman disponer de una aceleración especializada son derivados del DSP o derivados de la GPU. Que lo llamen como quieran, pero el problema que nosotros resolvemos es el mismo.”

Travis Lanier, director sénior de gestión de productos en Qualcomm, explica que “tal vez deberíamos haberle buscado un nombre con más gancho. Pero lo importante es que trabajamos en ello desde hace dos años”.

Seguridad

El Snapdragon 845 implica la introducción de un subsistema aislado dentro del hardware, llamado unidad de procesamiento segura. Una declaración de Qualcomm explica que está “diseñado para aportar características de cámara acorazada” a las arquitecturas de seguridad ya existentes.

Se trata de una parte específica de la plataforma diseñada para alojar información esencial para la seguridad, como por ejemplo los datos biométricos usados en la autentificación, así como para la gestión de claves sobre los datos de los usuarios y aplicaciones como parte del proceso de encriptación de información sensible.

Sy Choudhury, director sénior de Gestión de Productos en Qualcomm (en la foto, a la izquierda) afirma que dicha cámara acorazada podría usarse en el futuro para alojar información sobre pagos e incluso reemplazar la tarjeta SIM. El ejecutivo explica que “al disponer de la seguridad propia de una cámara acorazada, ahora podemos plantearnos la posibilidad de integrar elementos que antes eran distintos, partes discretas del tablero electrónico.”

Conectividad

El Snapdragon 845 integra en el sistema el módem Snapdragon X20 ya anunciado por Qualcomm. Su atractivo principal es que permitirá que una mayor variedad de operadoras ofrezca servicios LTE de gigabits mediante la agregación de operadoras y MIMO 4×4 en espectro con y sin licencia.

Peter Carson (en la foto, a la derecha), director sénior de mercado de productos de Qualcomm, explica que “disponemos de una variedad de combinaciones que permite que el 90% de las operadoras LTE de todo el mundo lleguen a velocidades de gigabits. Y lo hemos logrado al expandir el número de configuraciones de espectro con y sin licencia. Si se dispone de cuatro operadoras de espectro sin licencia, tan solo se necesitan 10 MHz de espectro sujeto a licencia para lograr velocidades de gigabits. Es eso lo que nos permite abrir nuevas posibilidades.”

Snapdragon X20 también ofrece compatibilidad con doble SIM y con doble VoLTE.

Qualcomm añade que el Snapdragon 845 ofrece un rendimiento “más sólido” en Wi-Fi mediante soporte 802.11ad y 802.11ac 2×2 con MU-MIMO. El estándar más reciente de Wi-Fi, el 802.11ax, no ha salido a tiempo para su integración en el Snapdragon 845.

Rendimiento

Lanier (en la foto, a la derecha) afirma que Qualcomm se ha “centrado con la precisión de un láser” en la duración de la batería. Las nuevas arquitecturas de procesamiento de cámara y visual ofrecerán reducciones de hasta el 30% en consumo energético durante la captura de vídeo, juegos y aplicaciones XR, frente a las de la generación precedente.

Una nueva arquitectura, Kyro 385, basada en un núcleo ARM, usa un procesador con cuatro núcleos de 2,8 GHz, y ofrece un incremento de rendimiento del 25-30% frente a la generación anterior, y cuatro núcleos de 1,8 GHz, lo que supone un incremento del 15%.

publicado originalmente en en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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