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Apple no quiere quedarse sin cobalto para sus baterías

Bloomberg informa de que Apple podría prescindir de intermediarios y buscar medios que le aseguren el suministro de cobalto para las baterías de sus dispositivos, porque crece el temor de que los vehículos eléctricos provoquen escasez de dicho material.

La empresa fabricante del iPhone parece haber iniciado conversaciones para adquirir directamente de las minas “varios millares” de toneladas anuales de cobalto durante un período de por lo menos cinco años. Las fuentes citadas por Bloomberg indican que el acuerdo no es seguro, pero que en todo caso implicaría que la empresa abandona el procedimiento estándar de dejar el suministro de cobalto en manos de los proveedores de baterías.

El cobalto es un elemento clave en las baterías de iones de litio (Li-ion), y por ello su demanda está creciendo a medida que se vuelven habituales los vehículos eléctricos. Así como una batería de smartphone contiene unos 5-10 gramos de cobalto, la de un coche eléctrico requiere en torno a 15 kilogramos. Bloomberg menciona cifras proporcionadas por Darton Commodities, firma especialista en provisión de cobalto, que indican que se han usado 55.400 toneladas de dicho material en las baterías Li-ion de 2017. Se prevé que dicha cifra ascienda a 324.400 toneladas en el 2030, a medida que las firmas de automoción se decantan por la energía eléctrica.

El Informe de Responsabilidad Medioambiental de Apple para el 2017 identifica el cobalto como prioridad en el reciclaje, a causa de factores medioambientales, sociales y de riesgos de suministro. La empresa informa de que está experimentando con métodos para recuperar el cobalto de baterías antiguas de iPhone con el fin de incorporarlo a otras nuevas.

Apple observa que su sistema de reciclaje podría recobrar 550 kilogramos de cobalto de cada 100.000 dispositivos iPhone 6 procesados.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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