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Europa está rezagada en Small Cells cuando ya falta poco para la 5G

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EN DIRECTO DESDE LA SMALL CELLS WORLD SUMMIT 2018, LONDRES: Los expertos advierten de que Europa continúa rezagada en la adopción de las Small Cells, pese a que dicha tecnología tendrá una importancia clave para los despliegues de 5G.

David Orloff (en la foto), presidente del Small Cell Forum, ha afirmado en la inauguración del acto que “las Small Cells son inseparables de la 5G, y la realidad es que nos enfrentamos a necesidades en capacidad y en latencia, y tanto las unas como las otras pueden resolverse mediante la integración con las Small Cells”.

Observa que “Europa se está quedando atrás. Tenemos que cambiar de mentalidad y buscar otras maneras de avanzar en esa dirección… ha empezado la era de la 5G y la industria se enfrenta a necesidades de densificación en todo el mundo, y tenemos que buscar soluciones para garantizar que disponemos de un marco y de unos fundamentos. Tenemos que pensar las cosas de otro modo.”

A propósito del despliegue de la tecnología de Small Cells en todo el mundo, añade que “encontramos tanto sinergias como barreras de alcance mundial, pero también barreras regionales que retrasan la densificación. Un buen ejemplo son los emplazamientos para Small Cells en los Estados Unidos; en India hay que respetar un objetivo de coste; en China varía mucho la mentalidad con que se realizan las operaciones, y en Europa se ponen en duda los casos de negocio y la rentabilidad de la densificación.”

“Asia está arrancando y América del Norte lo hace bien, estamos preparando de verdad el marco y los fundamentos, empezamos a desplegar las celdas habilitadas para NR, y por todo ello tendremos a punto las estructuras para poner en marcha la 5G sobre ondas milimétricas. Europa se ha quedado muy atrás.”

A pesar del retraso, el Small Cell Forum pronostica un incremento en el número de Small Cells no residentes desplegadas en Europa, que crecería desde de 52.000 en 2017 hasta 310.000 en 2022. Pero no todo se reduce a los despliegues de las operadoras de telefonía móvil. Las empresas también están interesadas en impulsarlas, debido a la calidad del servicio y a los requisitos de Internet de las Cosas, y tecnologías tales como MulteFire y CBRS facilitan la labor a los nuevos competidores.

Orloff observa que “las operadoras de redes móviles todavía tienen una oportunidad, y si no se trata de una operadora de redes móviles clásica, podría actuar como fuerza transformadora. Ahora mismo podemos contemplar varias operadoras de redes móviles que transforman el entorno. El ejemplo

clásico se encuentra en India, por supuesto, pero ahora mismo está surgiendo una operadora nueva en Japón, y en América del Norte y Francia estamos viendo operadoras de cable que tratan de competir también en este segmento. Me sorprende que no haya más, y si no solucionamos la cuestión de la densificación en Europa, aparecerán más.”

Irvind Ghai, vicepresidente de la división de negocio de redes para conectividad y Small Cells empresariales para operadoras de Qualcomm Atheros, ha afirmado en una sesión informativa que el negocio de Small Cells de la empresa “se ha duplicado durante el último año. Por supuesto que se trata de una base modesta en comparación con el resto de Qualcomm, pero de todos modos se ha duplicado. Buena parte del crecimiento tiene lugar en los mercados emergentes, o de algunas de las firmas con una posición sólida en América del Norte. Por ello, vemos la 5G como una gran oportunidad de crecimiento también entre las operadoras europeas.”

Graham Payne, directivo de la industria con notable experiencia en redes móviles compartidas en el Reino Unido, se dedica ahora a las Small Cells como consejero delegado de Opencell. Payne explica que “si queremos reducir los costes, las infraestructuras compartidas permiten un ahorro fenomenal y son la estrategia idónea”.

Oportunidades en mercados verticales

Orloff explica que Small Cell Forum trabaja con socios que no pertenecen al sector de telecomunicaciones para tratar de llevar la tecnología a ciertos mercados verticales. Afirma que “hemos empezado en hostelería, hemos entrado en servicios sanitarios y estamos inmersos en ellos, y lo próximo será la gestión de propiedades.”

John Gravett, director de telecomunicaciones en Cluttons, una firma de gestión de propiedades, subraya la importancia de la conectividad. Explica que, según un estudio, un 60% de los millennials reclamaría una rebaja del alquiler si se encontrara con que su vivienda no dispone de banda ancha en condiciones.

Afirma que “la construcción funciona con un enfoque tradicional. Lo que se aprecia es el valor de rendimiento, el valor de la propiedad. Ese es el aspecto clave: ‘¿Valió la pena invertir?’ Las operadoras aún no han sabido vender el concepto de que lo suyo es un servicio público, y eso es lo que es. Los edificios disponen de gas y de agua, y ahora también tienen que disponer de conectividad. Debemos retornar valor a los propietarios y decirles ‘estos son vuestros dividendos’.”

Promoción por parte de los fabricantes

Los suministradores de equipamiento han empezado a promover la tecnología de Small Cells para 5G. Hace pocos días, Qualcomm anunció “la primera solución 5G NR de la industria dirigida a la implantación de Small Cells y unidades de radio remotas”.

Si bien la firma explica que está trabajando con “clientes de acceso temprano”, se espera que las pruebas de la tecnología FSM100xx comiencen “en 2019”.

Ghai destaca la importancia del soporte de las ondas milimétricas, idóneas para el despliegue de Small Cells, así como el de las frecuencias por debajo de los 6 GHz.

“Estamos pensando cuáles serán los casos de uso, y cómo podemos crear una arquitectura optimizada de verdad para los casos de uso del mundo real, y no solo para uno de ellos.”

Richtie Peng (en la foto, a la derecha), presidente de la línea de producto de Small Cells de Huawei, explica que “si hablamos de la 5G, el punto de partida es el presente, y tenemos que pensar cómo la tendremos a punto desde el primer día. Y eso significa que necesitamos preparación de antemano para la cobertura en el interior de los edificios.”

También observa que las Small Cells 5G tendrán requisitos de rendimiento distintos a los de las Cells 5G macro. Indica que el rendimiento podría ser menor, y que “al tener en cuenta las limitaciones de las cajas, creemos que 4T4R [MIMO] –una tecnología ya desplegada en LTE– podría llegar a ser la tecnología principal en 5G en el interior de edificios”, mientras que en los entornos al aire libre se podría usar un MIMO de orden muy superior.

Huawei propone para las Small Cells de 5G los productos de su línea LampSite, pensados para los despliegues de espectro en Banda-C. Dicha gama comprende tanto la 5G autónoma como los productos mixtos 5G/LTE.

publicado originalmente en el Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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