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Un fondo de SoftBank invierte miles de millones en la división de conducción autónoma de GM

General Motors Chairman and CEO Mary Barra announces Tuesday, June 13, 2017, the company has completed production of 130 Chevrolet Bolt EV test vehicles equipped with its next generation of self-driving technology at its Orion Assembly Plant in Orion Township, Michigan. The vehicles will join the more than 50 current-generation self-driving Bolt EVs already deployed in testing fleets in San Francisco; Scottsdale, Arizona; and metro Detroit. (Photo by Steve Fecht for General Motors)

El fondo de inversión Vision Fund del SoftBank Group invertirá 2.250 millones de dólares (más de 1.900 millones de euros) en la división de vehículos autónomos de General Motors, con el fin de reforzar los planes de la firma de automoción para comercializar la tecnología de conducción autónoma.

La firma japonesa SoftBank asumirá una participación del 19,6% en GM Cruise y GM añadirá una inversión de 1.100 millones de dólares (unos 937 millones de euros) después de que Vision Fund cierre el acuerdo.

Mary Barra (en la foto), presidenta y consejera delegada de GM, afirma que “nuestros equipos de Cruise y GM han realizado enormes progresos durante los últimos dos años. Gracias a la colaboración con SoftBank, un socio de gran solidez se suma a nuestros esfuerzos por alcanzar el objetivo de cero colisiones, cero emisiones y cero congestiones.”

GM ha afirmado que espera que las inversiones del SoftBank Vision Fund y de la propia GM provean el capital necesario para lograr la comercialización a escala a partir de 2019.

Como consecuencia de la inversón citada, Cruise pasa a estar valorada en 11.500 millones de dólares (unos 9.800 millones de euros). La inversión de Vision Fund se llevará a cabo en dos etapas. Al cerrarse el acuerdo, Vision Fund invertirá 900 millones de dólares (unos 767 millones de euros).

Cuando los vehículos autónomos de Cruise estén a punto para el lanzamiento comercial, el fondo efectuará una segunda aportación de 1.350 millones de dólares (unos 1.150 millones de euros), sujeta a la aprobación de los organismos reguladores.

Presión adicional

SoftBank trabaja en tecnología de conducción autónoma mediante varias inversiones y posee participaciones en empresas de reserva de taxis como Uber, Didi Chuxing en China, Ola en India y Grab, con sede en Singapur.

Vision Fund también ha invertido en el fabricante de chips Nvidia y en Nauto, una firma de seguimiento del comportamiento de los conductores. Pero la inversión en Cruise es el paso principal que ha dado en el sector de la conducción autónoma, y no cabe duda de que supone cierta presión para Google.

SoftBank creó en octubre de 2016 el Vision Fund, dotado con 100.000 millones de dólares (unos 85.000 millones de euros), para invertir en innovación en varias industrias.

Cruise y la división Waymo de Google son los líderes en el desarrollo de tecnología de autoconducción para coches. Hace poco, Google anunció que comprará 62.000 vehículos a Fiat Chrysler para crear una flota de taxis autoconducidos que empezará a funcionar antes de que temine este año.

Richard Windsor, de Radio Free Mobile, explica que la elección de Cruise para la conducción autónoma es apropiada, porque su análisis más reciente muestra que la división de GM, partiendo de la nada, ya ostenta el n.º 2 después de Waymo. Según dicha investigación, el mercado de conducción autónoma no estará a punto hasta, por lo menos, 2028, pero es probable que la tecnología madure mucho antes y los rezagados tengan tiempo para ponerse al día.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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