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Telefónica y Vodafone agitan el mercado de redes de radio

TELECOM INFRA PROJECT SUMMIT 2018, LONDRES: Telefónica y Vodafone han celebrado la tecnología OpenRAN como el futuro del equipamiento RAN (siglas inglesas de Red de Acceso mediante Radio), y ambas operadoras han anunciado sus planes para realizar nuevas pruebas.

OpenRAN es una iniciativa que se enmarca en el trabajo realizado por el Telecom Infra Project (TIP) para mejorar la eficiencia de las redes RAN. Su propósito es promover las tecnologías de RAN construidas en torno al software sobre hardware estandarizado. El objetivo es que los sistemas de RAN sean interoperables, en oposición al modelo tradicional de los suministradores establecidos.

Yago Tenorio (en la foto, sentado), director de arquitectura y estrategia de redes del grupo Vodafone, explica que su firma lleva varios años “pensando cómo podemos agitar la industria y dar entrada a nuevos suministradores. Y hemos acabado decidiendo que el futuro pasa por OpenRAN.”

Después de realizar durante el 2017 en India dos pruebas piloto iniciales que convencieron a Vodafone de que la nueva tecnología podía igualar el rendimiento de los productos de los suministradores ya establecidos, la operadora quiere ampliar su despliegue con tres nuevas pruebas: en Turquía durante el cuarto trimestre en cooperación con el fabricante Parallel Wireless, y en dos proyectos programados en África para el primer trimestre del próximo año (con los dos nuevos ganadores de una solicitud de información abierta en junio: Mavenir y Altiostar).

Tenorio observa que “las pruebas piloto tienen como objetivo probar los modelos operativos y comerciales. Serán pruebas a mayor escala.”

Por otra parte, David del Val (en la fotografía, de pie), consejero delegado de I+D de Telefónica, ha anunciado que en el 2019 se realizarán otras tres pruebas piloto en América Latina: durante el primer trimestre de 2019 en Perú y Colombia, y durante el segundo y el tercer trimestres en un mercado del continente que aún no se ha dado a conocer. Altiostar, Mavenir y Parallel Wireless volverán a participar.

Del Val explica que “vamos a ampliar los despliegues en el mismo estilo que Vodafone. Queremos estar seguros de que el despliegue integral funciona bien. Nos hemos decidido a llevar a cabo esta solicitud de información junto con Vodafone porque pensamos que es muy necesario que las cosas cambien.”

Tenorio añade que la solicitud de información era necesaria para impulsar la innovación en el mercado de las redes RAN, y que ambas operadoras cobraron ánimos gracias a las más de veinte empresas que respondieron. Como parte de la evaluación, se descartó a las firmas que solo se centraban en el despliegue de equipamiento 4G, porque también era necesario el soporte para equipamiento 2G y 3G más antiguo.

La firma quiere ampliar el próximo año su trabajo con OpenRAN y Del Val expresa su convicción de que “solucionaremos todas las cuestiones operativas que se planteen con el despliegue”.

Internet para Todos

Telefónica también ha subrayado algunos de los beneficios asociados al nuevo enfoque OpenRAN. Ha puesto como ejemplo su iniciativa Internet para Todos, con la que quiere llegar a unos 100 millones de personas no conectadas en América Latina.

Del Val explica que se han “centrado en RAN, que genera una estructura de costes radicalmente más baja. Queríamos una nueva estructura de costes para la radio, pero con el objetivo de conseguir el mismo rendimiento que tenemos en las ciudades. Y la solución tenía que ser abierta.”

El directivo de Telefónica explica que dicho enfoque comportaría que el coste de la inversión por habitante cubierto descienda entre 5 y 10 veces, mientras que se necesitaría tres veces menos inversión por Mb/s ofrecido.

CrowdCell

Por otra parte, ambas operadoras han publicado esta semana los resultados de una solicitud de información para la llamada tecnología CrowdCell destinada a reforzar la cobertura 4G dentro de edificios. Telefónica y Vodafone han seleccionado a Lime Microsystems y a Alpha Networks como proveedores de una plataforma integral CrowdCell.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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