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Meses críticos para el avance de 5G en Europa

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El desarrollo de las redes 5G en Europa sigue el guión previsto en el plan de acción de 2016, según el primer informe del Observatorio 5G Europeo, aunque los operadores de China y Estados Unidos están más adelantados en cuanto a la puesta en marcha de servicios piloto. El desarrollo de redes y servicios 5G operativos se prevé crítico para este año 2019 y se estima que los operadores en Europa deberán redoblar sus esfuerzos si no quieren verse relegados cuando proliferen las redes y dispositivos 5G a partir de 2020 y sean una plena realidad hacia 2022.

El operador Elisa introdujo el pasado junio servicios comerciales 5G en la ciudad finlandesa de Tampere y en Tallin, la capital de Estonia, mientras que Oredoo lo hizo un mes antes en Qatar. En los 28 países de la Unión Europea se han anunciado, hasta finales de septiembre, un total de 114 pruebas de redes 5G, a las que hay que añadir las 28 realizadas de Rusia, Turquía, Suiza y Noruega para el conjunto del espacio europeo. A lo largo de 2017 y 2018, se anunciaron 10 corredores transfronterizos para hacer pruebas reales 5G, seleccionándose tres de estos corredores para experimentos más ambiciosos (Carmen, Croco y Mobix), tal como refleja el informe realizado para el Observatorio 5G Europeo por la consultora Idate y fechado el pasado septiembre.

El informe asegura que “5G está progresando bien en Europa y el proceso se ha acelerado significativamente desde finales de 2017”. Los operadores de telefonía móvil europeos han trabajado durante los dos últimos años con varios fabricantes de redes y grandes usuarios de sectores verticales en diversos proyectos de pruebas para validar las posibilidades y capacidades de 5G. Será sin embargo en 2019 cuando se empezarán a desplegar servicios comerciales 5G en decenas de estaciones base de varias ciudades europeas. El informe añade que también se firmarán diversos contratos de redes 5G con los fabricantes de equipos para que pueda haber un pleno servicio comercial 5G en 2020 en Europa.

Fuera de Europa, se habla mucho de redes 5G. El informe cita que el pasado mayo se anunció un servicio comercial en Qatar y que varios operadores de Estados Unidos, Corea del Sur, China y Japón lanzarán servicios comerciales 5G entre este invierno y finales de 2019, aunque también anota que los dispositivos 5G son por ahora prototipos y que la información suministrada por los diversos operadores es muy parca en cuanto a fechas y alcance de los despliegues. Se espera que esta primavera se introduzcan los primeros smartphones 5G, al menos por parte de Samsung, que ya lo ha confirmado. También está previsto que múltiples operadores de todo el mundo detallen sus planes de inversión y de despliegue de redes a finales de invierno, en vistas a un pleno lanzamiento comercial entre la segunda mitad de 2019 y a lo largo de 2020.

En Europa, la frecuencia más probada y adjudicada hasta ahora ha sido la banda de 3,6 GHz y no se prevén muchos experimentos con frecuencias más altas, en torno a 26 GHz, pese a que en Estados Unidos se habla mucho de ellas y la operadora Verizon ya ha lanzado servicios en varias ciudades con esta frecuencia. El proceso de autorización de la banda de 3,4 a 3,8 GHz ya se ha completado en España y en otros catorce Estados miembros de la UE hasta finales de 2018. En otros siete países de la UE está previsto que haya al menos una licencia aprobada a lo largo de 2019. En otras regiones, la concesión de licencias va a buen ritmo.

El desarrollo de redes y servicios 5G está pues en plena ebullición y será seguro el tema estrella del MWC que empieza el 25 de febrero. Pero serán básicamente proyectos piloto, más o menos adelantados, en vistas de un lanzamiento comercial más extenso hacia finales de 2019 o a lo largo de 2020. De momento, se habla de despliegue de tecnología y muy poco de planes de negocio y de inversión, un tema que es obviamente crucial para los operadores. En Europa, por tanto, se puede recuperar sin grandes problemas el terreno que aparentemente han ganado China, Japón, Corea del Sur y los operadores estadounidenses, siempre que se impulse el establecimiento de redes y servicios 5G con un plan de acción renovado y decidido.

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