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¿Por qué China ha concedido cuatro licencias de 5G?

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Tras varios meses a la espera de la aprobación oficial y casi tres años de pruebas, la industria de telefonía móvil de China puede empezar con los preparativos finales para el lanzamiento de servicios comerciales 5G, porque el organismo regulador del país ha concedido cuatro licencias para su puesta en marcha.

Tal como se esperaba, se han otorgado autorizaciones a las tres grandes operadoras de telefonía móvil del país: China Mobile, China Unicom y China Telecom. La cuarta corresponde a China Broadcasting Network (CBN), fundada en 2014 por la Administración Nacional de Radio y Televisión a fin de concentrar la fragmentada industria de TV por cable del país.

En julio de 2016, el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información otorgó una licencia de telecomunicaciones a CBN, pero la medida no afectó a las operadoras de telefonía móvil, ya que la firma recién llegada disponía de espectro tan solo en la banda de 700 MHz y su permiso solo cubría infraestructuras y servicios nacionales de transmisión de datos por internet.

La concesión de una licencia de telecomunicaciones a CBN deriva del Plan de Promoción de la Convergencia de Tres Redes del Consejo de Estado, publicado en septiembre de 2015 y diseñado para acelerar la convergencia entre las redes de telecomunicaciones, radiodifusión e Internet.

Asignación de espectro

En diciembre de 2018, el gobierno asignó espectro 5G a las grandes operadoras en el rango de frecuencia de banda media. Una fuente de la industria china ha revelado a Mobile World Live que, si bien existen especulaciones sobre la concesión de espectro de 4,8 GHz a CBN, dicha posibilidad no se ha confirmado.

Sin duda, las tres grandes operadoras llevan mucha ventaja, ya que iniciaron las pruebas con 5G en 2016 y las pruebas a gran escala a finales de 2018. Habían planificado servicios piloto para el mismo año y lanzamientos comerciales autosuficientes para 2020, y es probable que ahora que cuentan con las licencias necesarias hagan público su calendario.

Según parece, el citado Ministerio ha declarado que el ecosistema ya goza del nivel de madurez necesario para la emisión de las licencias. El lanzamiento de servicios 5G en la vecina Corea del Sur y la perspectiva de lanzamientos en Japón en marzo de 2020 también parecen haber alentado al organismo regulador chino a acelerar el programa.

Alianzas

CBN no había aparecido en los titulares durante los últimos dos años, pero en marzo constituyó alianzas estratégicas con CITIC Group, una firma inversionista con intereses en una amplia gama de sectores entre los que se hallan las infraestructuras, y con Alibaba Group. Según la agencia de noticias Xinhua, la operadora recibirá asistencia de ambas firmas para el “desarrollo integrado y la renovación de las redes de televisión por cable del país, así como para el desarrollo y gestión de productos relacionados”.

Nie Chenxi, máximo directivo de la Administración Nacional de Radio y Televisión, explica que la integración de redes y el uso de tecnologías tales como IA, datos masivos y 5G ha de servirle a China para que las redes nacionales de TV por cable sean “más inteligentes y creen una infraestructura de nueva generación para las tecnologías de información destinadas a TV y radio”.

CBN no lo tendrá fácil para hacerse a largo plazo un espacio en China, donde ya existen 1.500 millones de conexiones móviles.

Lo más probable es que se asocie con una de las operadoras de móvil más pequeñas para crear una empresa integrada que pueda competir en una posición más sólida con China Mobile, la compañía líder en el mercado, que atiende al 60% de los abonados a LTE del país.

Tal medida se beneficiaría de la creciente demanda de paquetes integrados.

Las opiniones editoriales expresadas en este artículo son exclusivas del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de la GSMA, sus Miembros o Miembros Asociados.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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