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Advertencia de Vodafone a los tres grandes suministradores

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La operadora global Vodafone ha explicado sus planes para traer por primera vez a Europa la tecnología OpenRAN. Ello podría suponer una amenaza contra la posición de predominio de los suministradores tradicionales de redes como Ericsson, Huawei y Nokia.

Tras efectuar pruebas en Turquía y Sudáfrica, la operadora está llevando a cabo un número no especificado de pruebas con dicha tecnología en zonas rurales del Reino Unido.

Un representante de la firma ha declarado a Mobile World Live que “ya se ha asignado el presupuesto y examinado la versión de prueba, pero aún no se han seleccionado los emplazamientos definitivos”, y añade que se están analizando más de 100 posibles ubicaciones.

OpenRAN es compatible con los servicios 2G, 3G y 4G, y se espera que en el futuro lo sea con la 5G. Vodafone explica que el Reino Unido es el primer mercado “desarrollado” que utiliza la tecnología OpenRAN y afirma que puede llevarla a otros mercados europeos donde ya está presente.

La iniciativa OpenRAN forma parte del Proyecto de Infraestructura de Telecomunicaciones (conocido por las siglas inglesas TIP) destinado a mejorar la eficiencia de RAN. Se centra en el software, que se ejecuta en hardware comercializado. Su objetivo es impulsar la interoperabilidad entre equipos de múltiples proveedores. Se entiende que dicho enfoque puede ser más rentable que otros más tradicionales en materia de conectividad rural.

Intel es uno de los principales impulsores de la iniciativa.

Frente a los pesos pesados

Vodafone no oculta que utilizará la prueba para ampliar su base de suministradores. Nick Read, consejero delegado de la firma, declara que la operadora está “satisfecha con las pruebas de OpenRAN, y a punto para llevarla a Europa, ya que busca una expansión activa de su ecosistema de proveedores”.

Vodafone señala que “durante los últimos años, el suministro de equipamiento para redes de telecomunicaciones ha quedado en manos de un puñado de empresas”. Una mayor variedad de proveedores favorecerá que los servicios lleguen a todos los clientes de telefonía móvil, reforzará la flexibilidad y la innovación y, de manera crucial, permitirá abordar algunos de los problemas de costes que dificultan la llegada de los servicios de Internet a comunidades rurales e ubicaciones remotas en todo el mundo”.

Vodafone añade que su actuación reforzará la “robustez de la cadena de aprovisionamiento”, porque introducirá “una ola de nuevos proveedores de tecnología 2G, 3G, 4G y 5G que se añadirán a los líderes de mercado ya existentes”.

Dos de los nuevos proveedores, por ejemplo, son Mavenir y Parallel Wireless, con sede en los Estados Unidos. Los dos proveedores que actualmente suministran redes 4G y 5G a Vodafone son Ericsson y Huawei.

Ahorro de costes

Parallel Wireless afirma que su equipamiento OpenRAN puede reducir los gastos operativos hasta en un tercio, y cita las previsiones de analistas que entienden que los costes de implantación de una macrocelda 5G caerán en un 50% desde ahora hasta 2022 si se construyen sobre la base de una arquitectura abierta, mientras que los enfoques tradicionales solo lograrían una reducción del 30%.

OpenRAN fue noticia en la TIP Summit de octubre de 2018, porque Vodafone y Telefónica declararon que era el futuro del equipo RAN. Después de dos pruebas piloto iniciales que se efectuaron en India en 2017 y convencieron a Vodafone de que la nueva tecnología podría igualar el rendimiento actual, la operadora trabajó con Parallel Wireless en pruebas de laboratorio en Sudáfrica y pruebas en exteriores en Turquía, donde desplegó dicha tecnología para ofrecer servicios 2G y 4G en 25 sitios, en beneficio de clientes ubicados en zonas tanto urbanas como rurales.

Vodafone planea la realización de nuevas pruebas con llamadas de voz y datos móviles en la República Democrática del Congo y en Mozambique.

La operadora también ha anunciado que Lime Microsystems, con sede en el Reino Unido, ofrecerá tecnología de Small Cells para aumentar la cobertura en las ciudades. Dicho fabricante es uno de los dos que Vodafone y Telefónica seleccionaron en 2018 para que le proporcionaran una plataforma integral con base en CrowdCell, una tecnología concebida para aumentar la cobertura 4G en interiores.

CrowdCell ya se ha utilizado en España y Turquía.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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