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¿Quién ganará la guerra del vídeo en streaming?

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Desde la Edad de Oro de la radio hasta la notable popularidad alcanzada por la televisión y la innovadora invención que supuso el smartphone, la tecnología ha evolucionado sin cesar mediante la aparición de nuevos productos y servicios destinados a entretenernos, divertirnos e incluso asombrarnos.

Ahora, gracias a las maravillas de Internet, podemos acceder a un volumen ingente de medios de comunicación y productos de entretenimiento, y dicho volumen crece sin cesar.

Por otra parte, esta nueva era también ha planteado un gran número de oportunidades y desafíos a las empresas que pugnan por ganarse los corazones, las opiniones y, en última instancia, el dinero de los clientes.

Hace mucho que los medios de comunicación son un sector lucrativo. Tony Gunnarsson, analista sénior de Ovum, ha declarado a Mobile World Live que los ingresos del mercado de vídeo OTT, por sí solos, se valoran hoy en día en unos 80.000 millones de dólares (casi 74.000 millones de euros) y se espera que alcancen los 120.000 millones de dólares (110.800 millones de euros) en 2024.

Por ello, no es de extrañar que un número cada vez mayor de firmas en el sector de medios de comunicación quieran triunfar en dicho terreno y arrebatarle la corona al líder actual, Netflix.

Según cifras de App Annie, Netflix ocupa el primer puesto en Estados Unidos en usuarios activos mensuales y gasto efectuado mediante dispositivos móviles.

Sin embargo, otros dos gigantes quieren hacerse un hueco en el mercado.

Que comience la batalla

Disney+ y Apple TV+ entraron en el mundo del streaming de vídeo en noviembre de 2019 con la intención de desplazar a Netflix de su posición en el mercado.

Y, según la firma de análisis Apptopia, el servicio de streaming de Disney había acumulado 22 millones de descargas tan solo un mes después de su puesta en marcha.

A principios de febrero, el servicio había atraído a 28,6 millones de abonados de pago. Sobre la base de un inicio tan sólido, la firma ha actuado con rapidez para ganarse al público europeo mediante una ambiciosa expansión planeada para finales de marzo.

Por todo ello, es posible que Netflix sienta la presión de sus competidores, sobre todo en su mercado doméstico, porque la empresa ha informado de que la base de suscriptores estadounidenses ha crecido con lentitud durante el cuarto trimestre de 2019.

Gunnarsson considera el lanzamiento de Disney+ como “lo más importante que ha ocurrido en vídeo desde la aparición de Netflix”, pero añade que su entrada en el mercado no se traduce necesariamente en una amenaza, porque existe espacio suficiente para ambos servicios.

El analista prevé que “una proporción considerable de suscriptores de Netflix de todo el mundo continuará en Netflix y además se abonará a Disney+”.

Apple TV+ también podría hallar dificultades a largo plazo para arrebatarle terreno a Netflix. El analista de Ovum aconseja a los usuarios que se suscriban a dicho servicio a través de sus dispositivos Apple a fin de acceder a contenidos específicos.

Explica que “a continuación, pueden cancelar la suscripción y registrarse de nuevo al cabo de seis meses”.

De hecho, Gunnarsson entiende que Netflix no perderá su posición dominante en vídeo en línea durante, por lo menos, los próximos 5-10 años.

Señala que el éxito de la firma se debe a múltiples razones, entre las que se encuentra su tecnología de reproducción, que permite un nivel de calidad constante en las retransmisiones.

“Las velocidades de banda ancha de las que disponga el usuario no cuentan, ni tampoco si utiliza un dispositivo móvil. No importa cuál sea su conexión a Internet, ni el dispositivo usado.”

Perspectivas de futuro

A medida que nuevas firmas ofrecen vídeo en streaming, también crece la demanda. Todo apunta a que el mercado de vídeo OTT seguirá creciendo durante los próximos 5-10 años. Según Gunnarsson, Ovum espera que el número de suscriptores alcance los 900 millones este mismo año y supere los 1.000 millones en 2021.

Lexi Sydow, directora sénior de información de App Annie, manifiesta su acuerdo y señala que el mercado de vídeo en streaming para teléfonos móviles será especialmente competitivo en 2020.

“Nunca habíamos invertido tanto tiempo a visionar contenido en streaming en el teléfono móvil. En 2020 nos acercaremos a los 700.000 millones de horas tan solo en teléfonos Android. Contamos con que los lanzamientos de Disney+ y AppleTV+ en 2019, y el próximo lanzamiento de Peacock y HBO Max, comporten un incremento en las descargas, la constancia en el uso y el gasto, a medida que los consumidores vayan probando los nuevos servicios.”

Paul Barnes, director general de App Annie para Europa, Próximo Oriente y África, piensa que la guerra del streaming se caldeará en 2020, porque los consumidores tendrán que decidir dónde pasan unos 674.000 millones de horas con el móvil.

Pero Sydow entiende que las firmas que se hallan en el mercado solo podrán competir con eficacia si enfatizan la calidad y los contenidos exclusivos, que ejercen un fuerte atractivo sobre los consumidores, así como las series digitales y un sistema de recomendaciones potente.

Añade que “en último término, la clave consiste en que la experiencia del usuario con el móvil sea sólida, eficiente y no padezca fallos”.

El impacto de la 5G

Ahora que las redes de la siguiente generación mejoran su capacidad para hacer frente al flujo de datos, la pregunta que debemos plantearnos es: ¿Qué impacto tendrá la 5G en la industria de servicios de streaming? ¿Le permitirá alcanzar un auge aún mayor?

Gunnarsson ha declarado que “en apariencia, la 5G no va a tener impacto en el vídeo OTT”, porque los consumidores de todo el mundo ya son conscientes de que la televisión, el vídeo y las películas del futuro pasarán por servicios como Netflix.

Afirma que “aunque nos quedáramos para siempre en la 4G, la gente seguiría contratando servicios como Netflix”.

Las opiniones editoriales expresadas en este artículo son exclusivas de la autora y no reflejan necesariamente los puntos de vista de la GSMA, sus Miembros o Miembros Asociados.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

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