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Rakuten y Vodafone financiarán una red de satélites de telefonía móvil

Space_connectivity

La firma japonesa de comercio electrónico Rakuten y el grupo Vodafone son desde ahora los principales inversores en un proyecto de una empresa incipiente que tiene por objetivo lanzar la primera red de satélites que ofrecerá conectividad móvil directa a los smartphones con el fin de ampliar la cobertura.

Vodafone y Rakuten han invertido en SpaceMobile, una red de satélites LEO (órbita terrestre baja) de baja latencia, configurados para conectarse directamente a smartphones estándar. Su construcción corre a cargo de otra empresa incipiente: Avellan Space Technology & Science (AST & Science).

Nick Read, consejero delegado de Vodafone, afirma en una declaración conjunta que la futura red de satélites mejorará la cobertura en mercados principales de Europa y África, así como en zonas rurales, y será también de ayuda en caso de desastres naturales.

Mickey Mikitani, presidente y consejero delegado de Rakuten, añade que el proyecto forma parte de los planes de la empresa para erigirse en operadora de telefonía móvil líder en Japón, así como en proveedora de soluciones de rango mundial. Se prevé que Rakuten Mobile lance sus servicios comerciales en abril.

Johan Wibergh, director de tecnología de Vodafone, explica en un vídeo promocional que la red se lanzará dentro de unos pocos años. Destaca que ya no se necesitarán teléfonos satelitales en las áreas remotas, y que los smartphones 4G/5G funcionarán en ellas sin problemas.

Los satélites suministrarán inicialmente señal 4G a los socios, y 5G en el futuro.

Otros inversores que contribuyen al proyecto son American Tower, Cisneros, Samsung NEXT y Abel Avellan, fundador de AST & Science. Gracias a la nueva inversión, el capital total recaudado por AST & Science ascenderá a 128 millones de dólares (unos 115 millones de euros).

Vodafone también ha acordado una alianza estratégica con AST & Science y aportará conocimientos técnicos, operativos y jurídicos al despliegue mundial de SpaceMobile.

Dos gigantes de la tecnología como Amazon y Space X también han anunciado planes para lanzar redes de satélites a fin de proporcionar acceso mundial a Internet. Otra empresa incipiente que trabaja en el mismo ámbito es Lynk (antes UbiquitiLink).

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.

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