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Rakuten cierra un acuerdo sobre núcleo 5G con NEC para expandirse más allá de Japón

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Rakuten Mobile ha elegido a la también japonesa NEC como suministradora de su núcleo de telefonía móvil 5G, y ambas han acordado desarrollar una plataforma de red autónoma (SA) que la operadora planea vender a terceros.

Las dos firmas se han asociado para desarrollar un núcleo convergente 4G y 5G nativo en la nube, abierto, seguro y escalable, que según Rakuten Mobile será un elemento clave en los servicios ofrecidos a clientes de todo el mundo a través de la Rakuten Communications Platform (RCP), su configuración de red móvil nativa en la nube y plenamente virtualizada.

En una sesión informativa a través de internet, Mickey Mikitani (en la foto), presidente y consejero delegado de Rakuten, explica que se ha elegido a NEC por su tecnología de núcleo, así como por su compromiso y buena disposición para desarrollar y compartir una plataforma de nueva generación.

“Puede parecer extraño que dos firmas japonesas traten de desafiar a la industria mundial de telecomunicaciones, pero tengo mucha confianza en que lograremos llevar al mundo entero esta plataforma de calidad japonesa.”

Mikitani sostiene que la industria tendrá que sufrir una transformación tecnológica a fin de reducir los precios y califica su RCP de “idea que ciertamente se sale de lo común”.

En abril, Rakuten Mobile lanzó un servicio 4G y se convirtió con ello en la cuarta operadora de telefonía móvil completa de Japón, si bien sus planes en 5G se han visto afectados por la pandemia de Covid-19 (nuevo coronavirus).

En junio de 2019 eligió a NEC como suministradora de equipamiento 5G y en marzo salió la primera unidad de radio desarrollada conjuntamente por ambas firmas.

Cooperación

Tareq Amin, director de tecnología, explica que la arquitectura del núcleo está diseñada en forma de plataforma de conectividad que permite la coinnovación, y que ambas empresas colaborarán en el uso de tecnologías de código abierto, participación en foros clave de la industria y creación de una red mundial de laboratorios de innovación, en cooperación con las operadoras de telefonía móvil, la industria y el gobierno.

Afirma que “Rakuten no siente ningún interés por ser un suministrador de tantos”.

Amin explica que ha mantenido conversaciones con muchos gobiernos y ha discutido garantías para redes actuales y futuras, así como procedimientos para que la 5G sea más asequible, dado que las infraestructuras “no son baratas hoy en día” y “aún están por verse” el modelo de negocio y el retorno de la inversión.

Según sus planes, empezarán por probar la plataforma de comunicaciones en Japón mediante despliegues en convivencia con infraestructuras existentes, y luego la exportarán.

Socios

Las principales contribuciones al software de RAN virtual de Rakuten Mobile provienen de la firma estadounidense Altiostar, en la que la operadora ha efectuado inversiones. También colabora con Cisco, Nokia, Intel, Red Hat (ahora incorporada a IBM), OKI, Fujitsu, Ciena, NEC/Netcracker, Qualcomm, Mavenir, Quanta Cloud Technology, Sercomm, Tech Mahindra, Allot y Viavi.

Cuando se le pregunta por el papel de Nokia en el núcleo, Amin explica que dicha empresa suministra el núcleo IMS de su servicio VoLTE, mientras que el software y el hardware de capa IP de Cisco se hallan en la arquitectura de su centro de datos.

Zahid Ghadialy, destacado analista de 3G4G, ha tuiteado que Rakuten Mobile podría seguir utilizando el núcleo de Cisco en la red 5G no autónoma y usar el equipamiento de NEC tan solo en la red autónoma.

Un portavoz de la operadora ha declarado a Mobile World Live que Cisco y Nokia seguirán proporcionando los núcleos para 4G y 5G no autónoma, y que la 4G, la 5G no autónoma y la 5G autónoma coexistirán durante un tiempo.

“A largo plazo, la 5G autónoma que suministraremos en asociación con NEC ofrecerá flexibilidad y mayores beneficios al usuario.”

Publicado en Mobile World Live

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