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¿Por qué Open RAN no es tan sencillo como parece?

5g, gsma

Hace unas semanas, un cliente operador me pidió que explicase a su comité de dirección las conclusiones de la investigación Transformación de Redes que hicimos a fines de 2019, centrándome en las tecnologías de red abiertas. ¿Cómo abordan los operadores la tecnología abierta? ¿Se están moviendo con rapidez? ¿Cómo se posicionan en comparación con lo que dicen otros operadores de todo el mundo? Es lo bueno de trabajar como analista.

Pero justo cuando estaba felicitándome por tener a punto un borrador completo con casi una semana de antelación, tuvieron lugar tres anuncios que me hicieron replantear los mensajes clave que pretendía transmitir: uno fue de Rakuten Mobile y otros dos de Mavenir.

La noticia de Rakuten Mobile obtuvo mucha cobertura en la prensa. Era de esperar tratándose de todo lo que hace este operador en el campo de las redes, pero esta vez fue un poco diferente. En lugar de simplemente innovar en la prestación de servicios (y el despliegue de su red) en Japón, la nueva colaboración con NEC aspira a ofrecer capacidades de red troncal 4G / 5G a clientes de todo el mundo.

Entretanto, Mavenir lanzó dos anuncios menos llamativos sobre alianzas en integración de sistemas con General Datatech y Goodman Networks. Ambos se refieren al apoyo a los despliegues de Open RAN en los EE. UU., incluyendo la planificación y el diseño de la solución; la gestión de la cadena de aprovisionamiento; el almacenamiento y la logística; el despliegue y las pruebas; la optimización de RF; la monitorización del rendimiento; los servicios sobre el terreno; y el soporte del ciclo de vida.

Sean o no llamativos, los mensajes principales de todos los implicados eran muy parecidos.

No me malinterprete: ya sé que se trata de anuncios fundamentalmente diferentes. Rakuten Mobile avanza en un nuevo modelo de negocio para ofrecer capacidades de red troncal 4G / 5G a escala mundial. Por su parte, Mavenir desarrolla alianzas para desplegar hardware y software de RAN abierta en los Estados Unidos. Sin embargo, en última instancia, las dos empresas apuntan hacia el mismo objetivo: hacer que las soluciones de red abiertas sean más fáciles de adquirir y desplegar.

En el caso de Mavenir, esto se logra implicando a terceros para agregar capacidades de servicios profesionales a sus soluciones de red. En el de Rakuten Mobile, el apoyo a la adquisición y el despliegue se produce mediante nuevos modelos comerciales vinculados a los activos de red nativos de la nube.

El mensaje puede parecer relativamente sencillo (¿quién no quiere que la tecnología sea fácil de consumir?), pero hay una cuestión subyacente: las tecnologías de red abiertas, incluida Open RAN, no son necesariamente fáciles. Es importante recordarlo porque tiende a perderse en el ruido (bien merecido) que acompaña a la palabra ‘abierta’, pese a que las tecnologías de código abierto, redes abiertas y virtualización representan el mismo tipo de cambio radical en las telecomunicaciones que el paso de las redes de circuitos a las de paquetes.

En comparación con las soluciones que utilizan interfaces propietarias (o estandarizadas que no son abiertas) y / o hardware propietario, las soluciones abiertas y virtuales a menudo se posicionan como la panacea para los despliegues complicados y los acuerdos comerciales. Este posicionamiento se refleja en dos ámbitos:

Los problemas de integración se situaron en segundo lugar cuando preguntamos a los operadores sobre los principales obstáculos para la adopción de tecnologías de código abierto y redes abiertas: el 55% lo considera un inconveniente. En parte, esto puede verse como una función de la voluntad: la disposición de los proveedores establecidos para integrarse con nuevos suministradores y tecnologías. Al mismo tiempo, puede verse como una función de la experiencia, las habilidades y las capacidades internas necesarias para integrar nuevas tecnologías. Aquí es donde resulta útil el soporte a la integración de sistemas centrado específicamente en la apertura.
Comercialización. Incluso cuando un operador cuenta con las capacidades para integrar nuevas tecnologías abiertas en su red, o bien con socios que pueden ayudarle, los suministradores deben ofrecer esas tecnologías de modo que sean fáciles de consumir y formen parte de soluciones, no solo productos específicos. Es lógico si quieren alcanzar la categoría de aliados y tener éxito en la venta. La integración de sistemas ayuda en la parte de las soluciones. Los modelos de consumo en la nube ayudan en la de los consumos.
¿Qué tiene todo eso que ver con mi cliente y mi presentación?

Bueno, el operador en cuestión no es precisamente pequeño, y su compromiso con las soluciones Open RAN es bien conocido. Pero el hecho de que todavía recurra a expertos externos (gente como yo) para comentar sus progresos, dificultades tecnológicas, obstáculos comerciales y trayectorias del mercado refleja el hecho de que las redes abiertas y las tecnologías vinculadas pueden ser importantes, pero eso no significa que son fáciles.

– Peter Jarich, director de GSMA Intelligence

Las opiniones editoriales expresadas en este artículo son únicamente las del autor y no reflejarán necesariamente las opiniones de GSMA, sus miembros o miembros asociados.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

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