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Loon despega por fin en Kenia

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Loon, filial de Alphabet, y Telkom Kenya, la operadora con la que colabora, desplegarán tras una espera de dos años un sistema de conectividad mediante globos aerostáticos que les permitirá ofrecer servicios 4G. Dicho sistema ha tropezado repetidamente con objeciones de los organismos reguladores.

Alastair Westgarth, consejero delegado de Loon, afirma en el blog de la empresa que se trata del primer lanzamiento de un sistema de este tipo en un entorno que no se halla en situación de emergencia, y que es el “primero de lo que serán muchos despliegues comerciales en todo el mundo”.

Por su parte, Mugo Kibati, consejero delegado de Telkom Kenya, celebra el despliegue como “un emocionante hito en la prestación de servicios de Internet en África y en el mundo”.

Loon contaba inicialmente con ocho globos en el espacio aéreo de Kenia y con otros cinco que se añadieron en abril. Su objetivo final es cubrir un territorio de 50.000 km² de Kenia con una flota de 35 globos.

Telkom Kenya explica que el servicio de Internet tan solo estará activo entre las 6.00 y las 21.00 horas, porque los globos funcionan con energía solar.

En una prueba inicial llevada a cabo con la red en junio, se alcanzó una velocidad de enlace ascendente de 4,74 Mbps, velocidad de enlace descendente de 18,9 Mbps, y latencia de 19 milisegundos. Unos 35.000 clientes de Telkom Kenya participaron en dicha prueba utilizando diversas aplicaciones muy populares.

El proyecto fue anunciado en 2018 y se preveía su puesta en marcha en 2019, pero se retrasó por la lentitud con que llegaron las aprobaciones gubernamentales.

Posteriormente Loon ha firmado un segundo acuerdo comercial para Mozambique con Vodacom Group.

Publicado originalmente en en Mobile World Live en español

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