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Como acabar con la competencia

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Las máquinas que elaboran los McFlurry, los Sandy y otros postres helados en la mayoría de los restaurantes McDonalds, Burger King y otras cadenas de comida rápida del mundo son fabricadas por la empresa estadounidense Taylor. Se trata de unas máquinas muy eficientes, capaces de servir hasta 10 raciones por minuto, pero también son caros y muy delicados. Si no se usan correctamente estropean a menudo. Tan a menudo que existe al menos una web que, mediante un bot que simula pedidos y las anula antes de pagar, estima en tiempo real cuántas máquinas de helados hay estropeadas en cada momento en EEUU. Los franquiciados que quieren asegurarse la continuidad de los ingresos que genera su aparato deben contratar a Taylor un servicio de mantenimiento que cuesta miles de dólares anuales.

Para ahorrarse este coste, centenares de franquiciados habían comprado a una pequeña empresa independiente, Kytch, un pequeño módulo -basado en el microordenador de bajo coste Raspberry Pi- que se enchufa dentro de las máquinas de Taylor y, a cambio de una cuota mensual más asequible que el contrato oficial de mantenimiento de la marca, intercepta los códigos de diagnóstico de averías y los transmite por wifi al móvil del responsable, sugiriendo en muchos casos el modo de repararlas, que puede ir desde revisar la cantidad de un ingrediente hasta limpiar una pieza, pasando por ajustar los parámetros de un paso concreto del proceso de pasteurización o elaboración del helado.

Al observar la pérdida de ingresos, Taylor y la misma McDonalds comenzaron a amenazar con todo tipo de desgracias los propietarios de las máquinas así modificadas, hasta el punto de que Kytch casi no tiene clientes. La pequeña empresa ha contraatacado a los tribunales acusando Taylor de copiar su sistema con un producto conectado propio, pero tiene las de perder. En el fondo del conflicto está la reclamación del derecho a reparar los productos que compras, que afecta también mercados como el de la maquinaria agrícola. En juego están los lucrativos servicios de mantenimiento y reparación.

Publicado en el diari Ara
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Albert Cuesta

Periodista, analista, traductor i conferenciant especialitzat en electrònica de consum i tecnologies de la informació. És l’editor d’aquest blog, de l’edició en espanyol del butlletí Mobile World Live de la GSMA i del blog de l'Observatorio Nacional de la 5G. També col·labora al diari Ara, Catalunya Ràdio i TV3. ---------------- Periodista, analista, traductor y conferenciante especializado en electrónica de consumo y tecnologías de la información. Es el editor de este blog, de la edición en español del boletín Mobile World Live de la GSMA y del blog del Observatorio Nacional de la 5G. También colabora en el diario Ara, Catalunya Ràdio y TV3.